Iglesia en Ohio se convierte en albergue después de incendio en hogar de ancianos

Pataskala, Ohio

Cuando se produjo un incendio eléctrico en Pataskala Oaks Care Center, una de las primeras llamadas de ayuda que hicieron fue a Pataskala Church of the Nazarene.

El incendio comenzó antes de las 8 a. m., y a las 8:30 a. m. Holly Melick, la coordinadora de enriquecimiento de la vida en el centro de atención, llamó al pastor Gary Reiss para preguntar si podían evacuar a los residentes a la iglesia.

"Dijimos, 'Sí, absolutamente'", dijo el pastor Reiss. “Hemos establecido una relación con el centro a través de un estudio bíblico los miércoles por la mañana y un servicio de adoración una vez al mes. Nos contaron del incendio y que necesitaban un lugar para evacuar a sus pacientes lo antes posible".

La iglesia albergó a más de 70 pacientes, además de personal y voluntarios, en su santuario de usos múltiples hasta que los pacientes fueron transportados a otras instalaciones. El último paciente se fue alrededor de las 6 de la tarde del mismo día.

Todo salió tan bien que la iglesia y Pataskala Oaks Care Center han firmado un acuerdo formal para que la iglesia le brinde una "colocación alternativa" a los residentes en caso de otra emergencia.

Melick pensó por primera vez en la iglesia porque sabía que su espacio era exactamente lo que necesitaban: un área con un clima fresco donde los pacientes pudieran descansar en el interior, fuera del calor del verano, mientras el personal continuaba alimentando y cuidando a los residentes hasta que pudieran ser trasladados a otras instalaciones. .

"Nuestro departamento de actividades ha estado en la iglesia durante años, porque cada Navidad ofrecen cenas de Navidad para los hogares de ancianos en la localidad", dijo Melick. “Estaba muy familiarizado con la iglesia y sus instalaciones, y sabía que podían acomodarnos sin ningún problema.

"Incluso enviamos 20 camas a la iglesia, y los residentes en cama permanecieron en esa gran sala", dijo Melick. “Pudimos usar [otra habitación] para la privacidad de los residentes que debían cambiarse. Fue la situación perfecta".

Casi una docena de miembros de la congregación llegaron para pasar tiempo con los residentes y sus familiares mientras esperaban o acomodaban los muebles para satisfacer las necesidades temporales de los residentes.

Un grupo de Silver Sneakers, que usa el edificio para hacer ejercicio en grupo de lunes a viernes, continuó con su entrenamiento, lo que resultó entretenido para los residentes, dijo Reiss. Luego, algunos de los miembros del grupo ayudaron cuando fue necesario.

Reiss dijo que la iglesia se convirtió en el punto focal para que toda la comunidad acuerpara al centro de atención.

"No solamente fue nuestra iglesia", dijo. “Incluso los pastores de otras iglesias llamaron desde diferentes denominaciones para preguntar: '¿Hay alguna forma en que podamos ayudar? ¿Necesitas voluntarios?'"

Los restaurantes entregaron alimentos, incluido uno que cerró durante el día para poder donar todos sus alimentos a los pacientes, el personal y los voluntarios. En total, más de 30 organizaciones comunitarias participaron en el apoyo al centro de atención durante este tiempo de crisis, según las noticias de WBNS.

"Fue uno de esos momentos especiales en que toda una comunidad se unió para hacer lo necesario para ayudar a estas personas", dijo Reiss. "Muchas personas fueron muy generosas con su tiempo y recursos para ayudar a las personas necesitadas".

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